Our Team – ECHO® Hub

(le français suit)

Meet the Hub:

The Hub Specialists are from several domains in the system of child and youth mental health care. Other types of expertise will be added as needed for a particular case or if our spokes identify a gap in what support they need from us.

Psychiatrist/Co-Director: Dr. Kathleen Pajer, M.D., M.P.H.

Dr. Pajer is from the U.S. and has been a researcher and psychiatrist for over 30 years, spending much of that time working in child psychiatry. She is passionate about finding better ways to deliver care to children, youth, and families, and finding effective treatments for girls with severe behaviour problems. Dr. Pajer spends her time outside of work writing, reading, and traveling around the U.S. visiting her five children (an activity she shares with Co-Director Dr. Gardner – her husband).

Psychiatrist: Dr. Michael Cheng, M.D., F.R.C.P. (C)

Michael is a child psychiatrist who is passionate about the importance of healthy attachments to people and activities that give purpose, hope and meaning. He is the co-founder of eMentalHealth.ca/PrimaryCare, a website that seeks to support primary care providers in their work with patients with mental health needs. He is a mentor with the Collaborative Mental Health Network (CMHN) of the Ontario College of Family Physicians (OCFP). Michael is married to a family physician, with whom they share two wonderful young children. During his spare time, Michael’s interests are sleep. 

Psychologist: Dr. Simone Kortstee, C. Psych

Dr. Simone Kortstee is a child psychologist with special interests and experience in brain-behaviour relationships and who thrives to empower children, youth and their families in the process of overcoming mental health and neuropsychological challenges. She has worked as a psychologist in various pediatric health care settings. Currently, she leads professional practice in psychology at CHEO. Simone loves being with her family and friends, and she enjoys painting, music, sewing, and gardening.

System Navigators: Cindy Dawson, CYC (Cert.)

Cindy is a Certified Child and Youth Counsellor who works at the Children’s Hospital of Eastern Ontario as the Team Leader of Centralized Mental Health Intake. Cindy has joined project ECHO as the Systems Navigator due to her extensive mental health experience in working with community partners, families and high risk youth. Cindy is a strong advocate for self-care, balancing family and her passion for running.
System Navigators: Ghyslaine Paquette, CYC (Cert.)

Ghyslaine is a Child & Youth Counsellor for the past 20 years with the Children’s Hospital of Eastern Ontario. Her career exploits include in-patient mental health, the Eating Disorders Day Treatment Program, Outreach, Mental Health Intake, Tele-Mental Health Service and Project ECHO® Ontario CYMH. Ghyslaine is passionate in assisting families and community mental health providers’ access services and education in their local communities across the province of Ontario. She is an avid traveler, a fun spirit and a football mom.

Substance Use and Mental Health Specialist: Wendy Nuttall, B.A., R.P. 

Wendy is a mental health worker, substance abuse specialist and registered psychotherapist. She has spent more than sixteen years working with concurrent mental health problems and substance abuse, twelve of which were with youth and their families at the Royal Ottawa Mental Health Centre. Her approach covers prevention, early intervention and treatment of substance use problems. She was a therapist and skills trainer on the Dialectical Behavioural Therapy team. Her spare time is spent paddle boarding, travelling, and adjusting to her new-found freedom as an empty-nester.

Other Hub Specialists:

  • Psychiatrist: Dr. Hazen Gandy, M.D., F.R.C.P. (C)
  • Psychologist: Dr. Allison Kennedy, PhD., C. Psych.

Operational Team

You’ll get to know the operational team throughout your experience with Project ECHO® Ontario CYMH. These individuals work behind the scenes to ensure everything runs smoothly, but you may see them during a TeleECHO™ clinic session and communicate with them from time to time.

Co-director: Dr. William Gardner, Ph.D.

William Gardner is co-director of Project ECHO® Ontario Child and Youth Mental Health along with Dr. Kathleen Pajer. Dr. Gardner is a child psychologist, statistician, and mental health services researcher. He studies children’s mental health interventions, statistical methods, psychiatric measurement, and health system change. He is professor of epidemiology and the CHEO RI and University of Ottawa Chair in Child and Adolescent Psychiatry Research at the University of Ottawa. He is a senior research scientist at the Children’s Hospital of Eastern Ontario Research Institute (CHEO RI, Ottawa, ON), where he directs the Centre for Pediatric Mental Health Services and Policy Research. 

Manager: Josée Blackburn, M.S.W., RSW

Josée has spent most of her career working within the health care sector. In the last 10 years, Josée has been dedicating her practice to mentoring, supporting and coaching health care professionals to offer exceptional patient experience in leadership roles at the Children’s Hospital of Eastern Ontario. Josée is passionate about community partnership, collaboration and system transformation. Josée loves a challenge on the ski hills where you will most likely find her with her family on the weekends.

Administrative Assistant: Roxanne MacKay

Roxanne MacKay brings with her 15 years of experience in the private and government sectors. Not only is she skilled at supporting and organizing her team members, she is adept at organizing large scale local and national level events. Constantly learning, Roxanne endeavors to expand her skill set through courses and networking. When not busy multitasking at work, she volunteers her time as a Scout Leader with “Scouts du Canada”, winding down with a good read and creating fabric art through cross-stitching.

IT Support: Daniel Peregrym

Daniel started his career with CHEO as a student two years ago answering phones for the HelpDesk.  Since then, he has worked tirelessly with his team to improve the day-to-day operations of the hospital and deploying their new electronic health record system. Recently he has accepted a full time position as a Technical Support Analyst. His first official project in his new role is to support the Project ECHO Team and the wonderful work they do. During his off hours you can often find him either nose deep in a book, or building models at his kitchen table while his wife complains about the paints’ smell.

Training and Development Specialist (on leave): Veronica Hoch, B.A.Sc.

Veronica has a background in Child, Youth and Family studies. She is passionate about adult learning and project management and continuously pursues professional development in these areas. She is also enthusiastic about collaboration to improve the outcomes for children and youth and that’s why Project ECHO®‘s free technology-enabled knowledge sharing networks to improve the care for children and youth mental health excites her. She is a planning, organizational and multi-tasking guru. Veronica is also known as a former tea-lover now turned coffee enthusiast.


Training and Development Specialist (interim): Gina Chowdhary, CHRP

With a background in training and development at CHEO, Gina’s passion is to educate and support new hires and to design and deliver training programs across the hospital. Gina’s training has focused on time management, wellness and conflict. She graduated from Algonquin College with a Post-Graduate Certificate in Human Resources Management and obtained her Certified Human Resources Professional (CHRP) designation in 2014. She enjoys spending time with her family, is an Indian-tea lover and is a Provincial bowling champion.


Projet ECHO® Ontario SMEA

Notre équipe

Rencontrer le Hub:

Les spécialistes du Hub proviennent de plusieurs domaines dans le système de soins de santé mentale pour les enfants et les adolescents. D’autres experts seront ajoutés au besoin pour des cas particuliers ou si nos partenaires d’apprentissage repèrent une lacune dans ce qui a trait à du soutien dont ils ont besoin.

Psychiatre/Co-directrice : Dre Kathleen Pajer, M.D., M.P.H.

Dre Pajer est originaire des États-Unis et est chercheure et psychiatre depuis plus de 30 ans. Elle a consacré une grande partie de cette période à la pédopsychiatrie. Elle se passionne pour la découverte de meilleurs moyens de donner des soins aux enfants, aux jeunes et aux familles et la découverte de traitements efficaces pour les filles atteintes de graves troubles de comportement. En dehors du travail, Dre Pajer se dévoue à l’écriture, à la lecture et aux voyages dans toutes les régions des États-Unis, où elle rend visite à ses cinq enfants (une activité qu’elle partage avec le co-directeur Dr Gardner, son mari).

Psychiatre : Dr Michael Cheng, M.D., F.R.C.P. (C)

Michael est un pédopsychiatre qui est passionné par l’importance des liens sains qui existent entre les gens et les activités qui donnent du sens, de l’espoir et un but à la vie. Il est le cofondateur de eSantéMentale.ca/PremièreLigne, un site Web qui vise à appuyer les fournisseurs de soins primaires dans leur travail auprès des patients ayant des besoins en santé mentale. Il est mentor au Réseau de collaboration en santé mentale (RCSM) du Collège des médecins de famille de l’Ontario (CMFO). Michael est marié à un médecin de famille avec qui il a deux merveilleux jeunes enfants. Durant ses temps libres, Michael privilégie le sommeil.

Psychologue : Dre Simone Kortstee, C. Psych

Dre Kortstee est pédopsychologue. Elle s’intéresse tout particulièrement aux rapports entre le cerveau et le comportement, son domaine d’expérience principal. Elle se consacre à donner aux enfants, aux jeunes et leur famille les moyens de surmonter les troubles de santé mentale et de neuropsychologie. Elle a été psychologue dans de nombreux milieux de soins pédiatriques. À l’heure actuelle, elle dirige la pratique professionnelle en psychologie au CHEO. Simone adore être avec sa famille et ses amis et aime la peinture, la musique, la couture et le jardinage.

Navigatrice de système : Cindy Dawson, T.E.S.

Cindy est éducatrice spécialisée et travaille au Centre hospitalier pour enfants de l’est de l’Ontario comme chef d’équipe au service d’accueil centralisé en santé mentale. Cindy s’est jointe au Projet ECHO® Ontario SMEA à titre de navigatrice du système en raison de sa grande expérience en santé mentale avec les partenaires communautaires, les familles et les jeunes à risque. Cindy est fermement en faveur des soins auto-administrés et sait concilier sa vie personnelle et sa passion pour la course.

Navigatrice de système : Ghyslaine Paquette, T.E.S.

Ghyslaine est éducatrice spécialisée depuis 20 ans au Centre hospitalier pour enfants de l’est de l’Ontario. Citons parmi ses domaines d’intérêt professionnel la santé mentale en milieu hospitalier, le Programme de traitement de jour des troubles de l’alimentation, la sensibilisation, la prise en charge en santé mentale, le Service de santé mentale à distance et le Projet ECHO® Ontario SMEA. Ghyslaine se dévoue passionnément pour aider les familles et les fournisseurs de soins de santé mentale en milieu communautaire à obtenir des services et de l’information dans leurs collectivités locales dans toute la province de l’Ontario. Elle est fervente des voyages, aime s’amuser et est une « maman football ».

Spécialiste en toxicomanie et en santé mentaleWendy Nuttall, B.A., R.P.

Wendy est intervenante en santé mentale, spécialiste de la toxicomanie et psychothérapeute agréée. Elle a travaillé plus de seize ans avec des personnes ayant des problèmes concomitants de santé mentale et de toxicomanie, dont douze passés auprès d’adolescents et de leurs familles au Centre de santé mentale Royal Ottawa. Son approche couvre la prévention, l’intervention précoce et le traitement des problèmes de toxicomanie. Elle a été thérapeute et formatrice en compétences dans l’équipe de thérapie comportementale dialectique. Elle aime passer son temps libre à faire de la planche à pagaie, à voyager et à s’adapter à sa nouvelle liberté comme parent dont le nid familial est désormais vide.

Autres spécialistes, incluant :

  • Psychiatre : Dr Hazen Gandy, M.D., F.R.C.P. (C)
  • Psychologue : Dre Allison Kennedy, Ph. D, C. Psych.

Équipe opérationnelle

Vous apprendrez à connaître l’équipe opérationnelle durant votre expérience avec le Projet ECHO® Ontario SMEA. Les membres de l’équipe travaillent dans les coulisses pour veiller au bon déroulement du projet, mais vous pourriez les voir durant une session clinique TéléECHOTM et communiquer avec eux de temps en temps.

Co-directeur : Dr William Gardner, Ph. D.

Dr William Gardner est pédopsychologue, statisticien et chercheur en services de santé mentale. Il étudie les interventions en santé mentale chez les enfants, les méthodes statistiques, les mesures psychiatriques et les changements au système de santé. Il est professeur d’épidémiologie à l’Institut de recherche (IR) du CHEO et Chaire de recherche sur la psychiatrie chez les enfants et les adolescents à l’Université d’Ottawa. Il est scientifique chercheur principal à l’Institut de recherche du Centre hospitalier pour enfants de l’est de l’Ontario (IR CHEO, Ottawa, Ontario), où il dirige le Centre des services de santé mentale pédiatriques et de recherche sur les politiques.

Gestionnaire : Josée Blackburn, M.s.s., Tsi

Josée a consacré la plus grande partie de sa carrière au sein du secteur des soins de santé. Depuis les 10 dernières années, Josée consacre sa pratique à l’encadrement, au soutien et au coaching de professionnels de la santé dans le but d’assurer une expérience exceptionnelle aux patients, dans des rôles de leadership au Centre hospitalier pour enfants de l’est de l’Ontario. Josée se passionne pour les partenariats et la collaboration communautaires et pour la transformation du système. Elle adore les défis sur les pentes de ski, où vous la trouverez probablement, elle et sa famille, les fins de semaine.

Adjointe administrative : Roxanne MacKay

Comme adjointe administrative de notre équipe, Roxanne MacKay apporte au poste 15 années d’expérience des secteurs privé et public. Non seulement est-elle douée pour appuyer et organiser ses membres d’équipe, elle sait habilement organiser des événements locaux et nationaux de grande envergure. Apprenant constamment, Roxanne s’efforce d’élargir ses compétences en suivant des cours et en faisant du réseautage. Lorsqu’elle ne gère pas simultanément de nombreuses tâches au travail, Roxanne donne de son temps comme animatrice scout chez « Scouts du Canada », mais se détend en lisant un bon livre et en créant des œuvres artisanales en tissu en employant la technique des points croisés.

Analyste technique : Daniel Peregrym

Daniel s’est lancé dans sa carrière au CHEO il y a deux ans comme agent de soutien aux utilisateurs. Alors qu’il était encore étudiant. Depuis, il a travaillé sans trêve avec son équipe pour améliorer le fonctionnement quotidien de l’Hôpital et pour y installer le nouveau système de dossiers de santé électroniques. Il vient d’accepter un poste d’analyste de soutien technique à temps plein. Son premier projet officiel dans ce nouveau rôle est de fournir son soutien à l’équipe du Projet ECHO dans le cadre du merveilleux travail qu’elle accomplit. Quand il trouve un peu de temps libre, il se plonge dans un livre ou construit des modèles réduits à la table de cuisine en essayant de ne pas écouter son épouse qui se plaint de la senteur de la peinture.

Spécialiste en formation et en perfectionnement (en congé): Veronica Hoch, B.Sc.A.

Veronica a fait ses études à l’Université de Guelph, où elle a reçu un baccalauréat en sciences appliquées (études des enfants, des jeunes et de la famille). Elle a entamé sa carrière en travaillant avec des jeunes atteints d’autisme dans divers centres et milieux comme thérapeute animatrice. Veronica se passionne pour l’apprentissage des adultes et la gestion de projets et a suivi de nombreux cours et participé à des ateliers de perfectionnement dans ces domaines. Elle se passionne aussi pour les projets de collaboration dans le but d’améliorer les résultats chez les enfants et les jeunes. C’est pourquoi les réseaux de partage de connaissances gratuits axés sur la technologie du Projet ECHO® la passionnent, car ils permettent d’améliorer les soins de santé mentale offerts aux enfants et aux adolescents. Elle est maître de la planification, de l’organisation et du « multi-tâches ». Veronica est aussi connue comme ancienne adepte du thé devenue mordue du café.

Spécialiste en formation et en perfectionnement (provisoire): Gina Chowdhary, CHRP

Avec une expérience en formation et en perfectionnement au CHEO, Gina est passionnée par la formation et le soutien des nouveaux employés et l’élaboration et la présentation de programmes de formation dans l’ensemble de l’hôpital. La formation de Gina s’est axée sur la gestion du temps, le bien-être et la gestion des conflits. Elle a obtenu un certificat d’études supérieures en gestion des ressources humaines du Collège Algonquin et a obtenu en 2014 sa désignation de conseillère agréée en ressources humaines (CRHA). Elle aime passer du temps avec sa famille, est amatrice de thé indien et championne provinciale au jeu de quilles.